Pirarucu é o maior peixe de escamas de água doce do mundo


O pirarucu é encontrado nos rios da Amazônia, podendo chegar a 3 metros de comprimento pesando até 250 quilos! Seu nome vem de dois termos indígenas pira, “peixe”, e urucum, “vermelho”, devido à cor avermelhada de sua cauda.

Vive em águas pobres em oxigênio, mas possui uma bexiga natatória que funciona como um pulmão que lhe permite subir na superfície para respirar o oxigênio do ar.

Mesmo sendo um peixe muito grande, o pirarucu consegue percorrer uma longa distância em terra firme nas épocas de seca, à procura de água.

É um animal onívoro. A dieta do pirarucu é composta por peixes de água doce de pequena dimensão, caramujos, areia, lodo, pequenas tartarugas e até mesmo cobras. A fêmea chega a pôr mais de 10.000 ovos, mas a função do macho é cuidar de todos esses ovos por aproximadamente seis meses.

pirarucu corre risco de extinção


Pirarucu corre risco de Extinção

A espécie corre risco de extinção devido a pesca predatória que vem sendo muito praticada ao longo dos anos, pois a  sua taxa de reprodução natural é insuficiente para repor o número de pirarucus que vem sendo pescados. É conhecido como o bacalhau da Amazônia devido ao sabor e qualidade da carne, quase sem espinhos.

Embora outras fontes de estudos mostram que existem peixes maiores que o pirarucu que podem viver em água salgada e doce, o pirarucu é o maior peixe de escamas que vive somente em água doce.

De acordo com uma matéria da Mundo Estranho, da Abril, os dois maiores peixes de água doce estão no Brasil: a Piraíba e o Pirarucu. A principal diferença é que a Piraíba é de couro e o Pirarucu é de escamas. Ambos tem em média 2,30 m de comprimento.

Por possuir a capacidade de respirar o ar atmosférico diretamente na superfície da água, o pirarucu torna-se uma espécie potencial e adaptada à criação em tanques artificiais. É através de projetos desse tipo que os órgãos ambientais tentam preservar a espécie e abastecer o mercado de pescado de carne de pirarucu.

Escrito por Laise Souza


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