Kiwi, a ave rara e ameaçada – Caso não saiba, Kiwi não é apenas fruta!

O Kiwi pertence à família Apterygidae e é uma ave endêmica da Nova Zelândia. São conhecidas cinco espécies diferentes, provenientes do gênero Apteryx, variando em tamanhos e cores de penugem. A família encontra-se em extinção e programas de proteção vem sendo desenvolvidos para dar continuidade às espécies.

Os kiwis são aves pequenas, medindo de 25 a 45cm, pesando entre 2 e 3,5kg. Seus hábitos são noturnos e por isso poucos humanos tem a chance de entrar em contato com tais seres. As fêmeas geralmente são maiores que os machos, tornando-as animais dominantes. As asas dos kiwis são atrofiadas e, juntamente com seu peso, não conseguem voar, característica essa que os assemelha aos avestruzes e emas. Como são onívoros, os kiwis se alimentam de plantas e pequenos animais, como insetos e aranhas, além de sementes e frutas que caem do alto das árvores. Um aspecto interessante do kiwi são as narinas presentes no seu longo e delgado bico. Como são animais noturnos, utilizam o olfato na hora da caçada.

kiwi

 

O kiwi é conhecido como símbolo da Nova Zelândia e sua extinção tem relação com a chegada dos homens à ilha. No período da colonização, os imigrantes chegaram com mamíferos de diversas espécies que viram o kiwi como uma presa fácil, visto sua incapacidade de voar e seu pequeno tamanho. Entretanto, o pequeno porte e as asas atrofiadas não são motivos para acreditar que são fracos e indefesos. Quando ameaçados, os kiwis utilizam o grande bico para se agarrarem em ramos e impulsionar seu corpo contra o inimigo, atacando com suas patas afiadíssimas.

kiwi

 

Os kiwis são pássaros nômades, ou seja, se movimentam diariamente ao invés de se fixarem em um determinado local. Durante o dia cavam suas tocas para passar a noite e, no dia seguinte, iniciam o mesmo procedimento. A única exceção é quando a fêmea está pronta para colocar seu ovo. São monogâmicos e a incubação é feita não só pela fêmea, mas pelo macho também. O período de incubação do único ovo é o maior entre as demais aves, sendo de 80 dias.

Curiosidade: a ave e a fruta

Os primeiros pés de kiwi (a fruta) surgiram na Nova Zelândia  e ganharam esse nome por se assemelharem externamente ao kiwi (a ave), já que possuem uma espécie de penugem em sua casca.



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